jeu d'echecs de Lewis roadtrip Ecosse siredwards

En 1831, c’est par hasard qu’un petit coffre en pierre est trouvé dans une dune de la plage de Uig. À l’intérieur, 93 pièces d’échecs sont rangées. Mais ce n’est pas n’importe quel jeu d’échecs ! Les pièces sont en ivoire de morse et en dent de baleine et datent du 12e siècle.

Ces figurines ont fait un sacré chemin pour arriver là. Elles ont probablement été fabriquées à Trondheim en Norvège. À l’époque, l’île de Lewis faisait partie du royaume de Norvège. On ne saura jamais pourquoi elles ont été enterrées là, mais leurs visages me fascinent.

Mi-dramatiques, mi-comiques, j’ai vu 6 de ces figurines au musée nan Eilean à Stornoway. Les autres sont à Édimbourg et au British museum de Londres. Finement ciselées, elles sont un émouvant témoignage de l’Écosse du Moyen-Âge. Pour leur rendre hommage, j’ai acheté une copie du roi et j’ai fait cette photo.

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